おうむのほたて放流記

0023
毛がにやほたての漁を取材したいと考えていた折、友人がほたての稚貝作業をやっており、船に乗せてもらえるように親方にお願いしてもらいました。素人の私が船に乗ることは危ないことなのですが、「放流作業なら」という許可をいただき、5月21日(土)の早朝おうむ幌内港に向かいました。船酔いが心配でしたが、当日は朝から晴天、凪の海でとてもラッキーでした。 5時前に幌内港に到着。深夜に連段かご(去年の秋からほたての稚貝を育てるために海に沈めていた長いかご)を引き上げてきた漁船が港に着いたところでした。そこから1時間ほど陸仕事(おかしごと)が始まります。連段かごをクレーンで吊り上げ、陸にあげます。それを次々にフォークリフトで作業場に運び入れます。中には男女50人くらいの人がいて、コンベアに乗せられ流れてくる連段かごからほたての稚貝を外す作業を行います。みなさん、手際が良くすごいスピードで作業は進められていきます。 この「スピード」というのが大切で、ちゃっちゃと仕事をしなければ稚貝が弱ってくるわけです。普段は海の中にいるほたてが陸に上がるということがストレスになるようで、漁師さんたちは再三稚貝に海水をかけ、できるだけ優しい環境を作ってあげます。友人や若い漁師さんたちもフォークリフトを自在に操り、ものすごいスピードで稚貝を運び込んでいきます。みなさん、自分の仕事をきっちりとこなしているなぁという印象を受けました。毛がにまつりでお世話になった親方さんは「ここの連中はみんな仕事が早いからね〜」と誇らしく話していました。 外された稚貝は3.5cm以上の大きさになっていて、それをプラスチックのかごに詰めていきます。一かごの重さが約30kgです。びっしりと稚貝を詰めたかごを再び漁船に乗せます。そこまでが陸仕事。さぁ、稚貝を積んだ船は放流先まで進んでいきます。今回は沢木沖での放流です。そこでほたては3年間成長し、成貝となって漁獲されるわけです。 幌内港から沢木沖は雄武の端から端ですので一時間ほど時間がかかります。凪の海でしたので風も気持ちが良かったです。途中イルカの姿も見られ、ある意味観光客気分を味わいました。 放流場に着くと作業開始です。30kgのかごに詰めた稚貝を次から次へと海に放流していきます。撮影もそこそこに私も作業を手伝いましたが、重いかごなので腰にくるわ、波があれば船べりから海に落ちる心配もしなければいけないわで、大変な仕事だなと痛感しました。漁師さんたちは命がけでやっているわけですね。 放流は15分くらいで終了し、あとは一路幌内港に戻ります。稚貝を積んでいない船は軽くなった分スイスイと白波を蹴立てて進んでいきます。カモメが飛んでいたり、オオワシを見られたりで、ここでも観光客気分。ビールでもあれば言うことなしです。(もちろんないですが) 港に到着し、お世話になった金光丸の親方さんや船頭さんにご挨拶をして、私の取材は終了となりました。数時間の取材でしたが、本当にみなさんテキパキ働く姿が印象的でした。沖に出れば死と隣り合わせな危険な仕事でもあるということも痛感しました。しかし、大きな声で言葉を掛け合い互いの存在を確認しあいながら働く姿は都会のひ弱な子どもたちにも見せたくなるものでした。それくらい存在感のある働きぶりだったと思います。 貴重な体験ができました。ありがとうございました。

こんな記事も・・・

sounds of oumu/雄武中吹奏楽部 10月16日(日)に雄武町町民センターで雄武中学校吹奏楽部の定期演奏会が催されました。おそらく中3生はこの定期演奏会が最後の演奏となるのでしょう。引退公演ですね。会場は保護者の方や学校の先生や...
興浜線について 久しぶりの記事です。11月に入り、なかなか忙しくなってきました。言い訳ですね笑 さて、今年は例年よりも雪が降る時期が早く、足元の悪い日が続きました。今週は若干気温も高くなりましたが、それ...
武雄物産まつり 11月19日(土)〜20日(日)に行われた佐賀県武雄物産まつりに雄武の物産販売要員としてお手伝いに行ってきました。東京に住んでいた頃は西日本、特に瀬戸内や九州が大好きでよく行っていたのですが、...
御西沼の空撮 雄武町観光協会でもとうとう空撮用のドローンを購入しました。目的はもちろん雄武の美しい場所を空から撮影するためです。初めてドローンを使って撮影してみて、そのすごさに驚きました。撮影テクニックはま...
雄武PRイベント@大通ビッセ 先週12月8日(木)午前10時から札幌大通ビッセで雄武のPRイベントを行ってきました。大通ビッセは2010年9月23日にグランドオープンした大型高層ビルです。地下2階と地上1〜4階までには様々...
沢木小学校校歌 3学期始業式でした。今回の校歌録音は沢木小学校です。雄武の一番興部側の小学校です。今年度は全校生徒数13人(ちょうど今日から転入生が一人いました)の小規模校です。校長先生は私と同じ紋別北高校。...